Ce qui distingue fondamentalement les compétitions des Olympiques spéciaux de celles des autres organismes de sport, c’est qu’on encourage les athlètes de tous niveaux d’habileté à y participer et que chacun est reconnu pour sa performance. Les compétitions sont structurées de manière à opposer des athlètes d’habileté comparable à l’intérieur de divisions équitables.

À l’instar des autres organisations sportives, la compétition des Olympiques spéciaux est structurée de manière à offrir des compétitions de plus en plus stimulantes. Ce qui signifie que les athlètes « récréatifs » et « compétitifs » auront l’occasion de concourir à l’échelle communautaire et d’atteindre les compétitions régionales, provinciales, nationales ou même mondiales, selon la sélection ou les critères de qualification.

Régional

Les compétitions sont ouvertes à tous les athlètes de la région s’entrainant dans le sport faisant l’objet des épreuves. Les compétitions sont organisées par un club sportif (entraîneur en chef), sous la direction du directeur de la compétition régionale afin de s’assurer que l’organisation et la qualité de la compétition est conforme aux normes établies par OSO. Puis, les meilleurs athlètes dans chaque poule sont sélectionnés à partir de la compétition régionale afin d’atteindre la compétition provinciale.

Provincial

Les jeux provinciaux sont organisés tous les quatre ans. Selon l’âge, le sexe, la performance et l’appui régional, on sélectionne les athlètes des jeux provinciaux afin qu’ils atteignent les jeux nationaux. Pour ce qui est d’atteindre un niveau de compétition plus élevé, les athlètes des Olympiques spéciaux qui concourent à un niveau technique moyen et faible, ont une chance égale aux athlètes ayant concouru à un niveau technique plus élevé. Afin de s’en assurer, la sélection des athlètes est établie selon la performance d’un individu par rapport à des concurrents d’habileté comparable. Une fois les membres de l’équipe de l’Ontario choisis, les compétiteurs seront inscrits dans des épreuves selon leurs résultats obtenus lors des championnats provinciaux dans l’année précédant les jeux nationaux.

National et mondial

Les jeux nationaux sont organisés tous les deux ans, selon le principe de l’alternance. Les athlètes sont sélectionnés à partir de la compétition nationale afin d’atteindre les jeux mondiaux, qui sont organisés tous les deux ans, selon le principe de l’alternance, hiver et été.